Eveline Coulombe, fille de Marie Alda Lepage et de Isidore Henri Ferdinand Coulombe1 est née le 21 mars 1927 à Hearst et a fréquenté l’école Sainte-Thérèse. À l’âge de 15 ans, elle devient téléphoniste pour la compagnie Northern Telephone. À l’époque, la centrale téléphonique de Hearst était située dans un hôtel, propriété de la famille Dubé. Elle travaille ensuite au magasin de Tony Chalykoff, jusqu’à ce que sa famille déménage à Cochrane. Le 8 juillet 1947, Eveline épouse Albert Touchette à l’église de la Transfiguration de Cochrane. Quatre enfants naissent de cette union : Valérie, Yvonne, Diane, Marianne. La famille vivra par la suite dans les diverses communautés où M. Touchette sera appelé à travailler en tant qu’employé du Canadien National. En 2006, Eveline publie un livre intitulé C’est mon histoire… Disponible dans la collection d’ouvrages en histoire régionale du Centre d’archives (HL-MO-11), cette autobiographie témoigne, entre autres, de ses nombreux engagements communautaires. En 1986, elle a notamment fondé une chorale pour personnes âgées au club de l’Âge d’Or de La Tuque. Cette chorale, toujours active aujourd’hui, fait la fierté d’Eveline.

Nouvellement classifiée, la collection Eveline Coulombe-Touchette regroupe 79 photos numériques, dont la majorité portent sur les premières décennies d’existence de la ville de Hearst. La plupart présente des membres de la famille Coulombe, notamment les parents d’Eveline ainsi que ses frères et sœurs : André, Cécile, Georgette Léo, Robert et Yvonne. S’y ajoutent quelques photos des voisins et des amies et amis, parmi lesquelles on retrouve plusieurs des pionnières et pionniers de la ville, notamment les familles Bird, Boucher, Brisebois, Brisynsky, Chalykoff, Camirand, Charlebois, Jackson, Jones, Lafont, Larose (dont celle du hockeyeur Claude Larose), Lepage, Lussier, MacEachern, Shoppoff, Touchette, Turgeon, Vendette et West. D’autres photos illustrent des élèves à l’école Sainte-Thérèse ou nous font découvrir certains bâtiments d’époque dont la gare et l’hôpital Saint-Paul.

1 M. Coulombe était aussi connu comme Jean-Baptiste ou Bob, pseudonyme que lui avaient donné les anglophones, lorsqu’il vivait à Hearst.

Photos :

  1. Eveline Coulombe-Touchette, 2017. Source : Collection Eveline Coulombe-Touchette (ECT).
  2. Claude Larose (debout) et Vivianne Larose, à Hearst. Source : Ibid (ECT).

Source : Coulombe – Touchette, Eveline. C’est mon histoire…, Shawinigan, Imprimerie Shawinigan inc., 2006. (HL-MO-11)